2010年4月14日星期三

淋巴癌

淋巴癌
人體除極少數器官,如腦組織或聲帶以外,各處均有淋巴組織存在。淋巴
組織發生癌病,可沿淋巴系統蔓延至其他組織。所謂淋巴癌,又稱惡性淋
巴瘤,事實上包括好幾種不同的組織病理形態。到目前,發生淋巴癌的原因
仍不甚清楚,可能與免疫系統的缺失、感染、環境、藥物及遺傳等因子都有關
係。
  淋巴癌的發生率,在台灣約占所有癌病的2%。男性發生的機會比女性稍
多,發生年齡從小孩到老年皆可能罹患。在美國,40%以上的淋巴癌是何杰金氏病,但台灣地區則以非何杰金氏病(包括原位癌、良性腫瘤、未明示性質之腫
瘤及性態未明之腫瘤)較常見,尤其常見到較惡性的網狀細胞肉瘤及淋巴性淋巴瘤。
症狀
  淋巴癌的症狀,主要是在身體上摸到腫大的淋巴結,早期皆不痛不癢,因
此常被人所忽略。大約60%的淋巴癌首先發現在頸部的淋巴結腫大,開始時祇
單一腫大,慢慢則數目增加,且越腫大。淋巴癌可發生於全身,如下頷、下顎
、前頸部、鎖骨上、腋下、鼠蹊部、縱膈腔或腹部動脈旁,有時則發生於臟器
引起壓迫症狀;若發生於胃、小腸或大腸則可能有腹脹、便血、嘔吐、腹痛等
消化性潰瘍或胃腸機能障礙之症狀;若淋巴侵犯骨髓,則可能產生臉色蒼白、
發燒、不正常出血等泛血球減少症,有時在周邊血液裡可見異常淋巴球出現。
  由上可知,很多部位的淋巴癌極易被掉以輕心,而未能早期察覺治療。但
大部份的淋巴癌就生長於體表易摸到的部位。一般人常誤以為發炎,而自行購
買消炎抗生素服用,雖有時可暫時或稍減症狀,但癌症卻仍在蔓延。淋巴癌也
可發生全身症狀,如發燒、晚上盜汗、體重減輕、體癢等徵狀。
診斷
  對於身體上摸到的腫塊,應請專科醫師檢查。醫師會根據腫塊的位置、大
小、邊緣面、硬度、及移動性等因素,衡量其發生的原因是發炎、淋巴癌或轉
移癌。醫師會建議做耳鼻喉科或有關科檢查,甚至需活體切片檢查,送病理化
驗,以決定良性或惡性病灶。對於證實是淋巴癌之病例,需做胸、腹、腎臟、
大小腸及淋巴管等X光攝影檢查、周邊血液及骨髓檢查。醫師可能勸告病患接
受剖腹探查手術,以檢查腹腔內臟器及淋巴組織有否受淋巴癌之侵犯,必要時
需做脾切除術,腫瘤切除、切片檢查或放置金屬小片於侵犯的淋巴結處,以供
放射線治療定位之用。剖腹探查可減少醫師過度治療或治療範圍不足之缺失。
分期
  臨床上,淋巴癌分成四期,第一期指祇有一處解剖區域有癌侵犯;第二期
有兩處以上,但祇在橫膈之一邊;若兩邊皆有時,已入第三期;如加上臟器侵
犯則算為第四期了。每一期皆再分A、B期,A期沒有全身症狀,B期則有之。
治療
  淋巴癌在40年以前認為是絕症,外科切除後很容易復發及轉移。但由於發
現淋巴癌對放射線及化學藥物治療極為敏感,現已使用放射線及化學療法為淋
巴癌的主要療法,原則上早期淋巴癌單獨使用放射線治療、末期、較惡性及復
發的淋巴癌常使用兩者合併治療。高能量放射線治療的使用,及放射線特殊治
療技術之進步,使得淋巴癌的生存大為提高。
預後
  依據統計,在所有癌患中,約85%的人可能到完全緩解,5年的無病存活
率約60%,10~15年則同為54%,超過15年沒有再發即為治癒了。對於那些沒有得到完全緩解的病患,沒有一個可活過五年。由此可見臨床治療反應的好壞
,實與其存活率長短有著最密切的關係。
結語
  由於診斷方法,放射治療,組合性化學治療的進步,何杰金氏病不但不再
是無可挽救的疾病,更可使大部份患者達到長時間的存活,而對於非何杰金氏
淋巴癌之治療,也使緩解率及存活率大增;更由於新的治療方式及骨髓移植的
發展,使得淋巴癌的治療效果大大提昇,相信祇要病患能與醫師充分合作,接
受完全的檢查及治療,是可以預期日後淋巴癌病患的治療及生活品質即可獲得
更理想的結果。淋巴癌雖屬惡性病,但一般人若當心身體上摸到的淋巴結,早
期診斷與治療,必可獲得良好的治療效果。

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